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¿Cómo saber cuál es la caducidad del aceite de oliva?

Publicado el : 04/10/2017 10:00:00
Categorías : Productos de la Tierra de Cádiz

¿Cómo saber cuál es la caducidad del aceite de oliva?

Generalmente estamos acostumbrados a que las fechas de vencimiento de la mayoría de productos tiene la misma equivalencia a la fecha preferente de consumo. Por lo tanto, cuando un producto alcanza su fecha de vencimiento lo que normalmente hacemos es desecharlo, pero estas dos son completamente diferentes y hoy veremos por qué el aceite de oliva no tiene una fecha de caducidad propiamente dicha.

Debemos aclarar que la fecha de caducidad nos indica cuando un producto ha excedido el tiempo para estar en un estado óptimo y puede causar daños en la salud del consumidor. Mientras que la fecha de consumo preferente nos dice cuando un producto ya no ofrece la plena calidad que debería ofrecer, es decir que ya no tiene la mismas propiedades organolépticas.

Diferencia entre las fechas de vencimiento y consumo preferente

El tiempo de vida útil de un aceite de oliva depende de varios factores más allá de una fecha exclusiva, tales como la manipulación y conservación. Debemos tener en cuenta que estos factores podrán incluso hacer que el aceite pierda sus propiedades y su vida útil antes de lo que indica la etiqueta.

Una de las variantes a considerar es la variedad de aceituna, sabemos que existen muchas variedades de aceitunas y por ende muchas variedades de aceite y cada una tiene unas características diferentes y dependiendo de estas características se puede dar el promedio de consumo preferente. La variedad Picual tiene un contenido de ácido oleico muy alto, por lo tanto los vuelve aceites más estables capaces incluso de durar en buenas condiciones de conservación y mantenimiento hasta dos años de consumo preferente, por otro lado encontramos la variedad arbequina, que al tener ácidos un poco menos estables nos dan una vida útil un poco menor, casi año y medio.

De esta manera, podemos decir que un aceite de oliva virgen extra por sus cualidades nutricionales y organolépticas ofrece tiempos de más de un año, durante los cuales sus características no cambiarán. De ahí en adelante aun será un aceite útil, pero puede ser que sus características ya no sean las mismas superado este tiempo. Los aceites de oliva normales tendrán un menor tiempo de consumo preferente, donde esas propiedades se puedan disfrutar, siempre teniendo en cuenta la diferencia entre vencimiento y preferencia.

Todos los aceites de oliva deben llevar en su etiqueta la fecha de consumo preferente y también las almazaras son responsables de colocar las fechas de la campaña a la que pertenece ese aceite de oliva.

Conservación y mantenimiento

Ahora bien, el mejor aceite de oliva no podrá sernos útil por mucho tiempo si no tenemos un especial cuidado en el momento de guardarlo y de usarlo. No debemos descuidar ciertas recomendaciones sencillas que le proporcionarán larga vida a nuestros preciados aceites.

Envases: El aceite de oliva virgen extra conserva mejor sus características al mantenerse en envases oscuros y si es posible de vidrio, aislados de la luz y bien cerrados, de esta forma evitaremos que tenga contacto con oxígeno y se evitara que se oxide o que con el paso del tiempo se ponga rancio.

Temperatura: El aceite de oliva es susceptible a cambios bruscos de temperatura por lo que debe guardarse en un lugar con una temperatura entre 18 a 19°C  preferiblemente, con esto garantizaremos sus propiedades organolépticas.

Olores: El lugar de almacenaje debe estar alejado de los olores, por más hermético que este el aceite siempre existe la posibilidad de una filtración de olores externos y más aún si estos son intensos, los aceites de oliva tienen una gran capacidad de absorber los olores.

En ocasiones, requerimos hacer traspaso de envase ya sea por una receta o por una preparación, esta práctica es poco recomendable pero de ser necesaria se debe tener especial cuidado en el envase receptor. Debe estar muy limpio y si es posible esterilizado, sin rastro de aceites anteriores u otros productos, ya que estos residuos harán que el aceite se pueda poner rancio en cuestión de días.

Ahora ya sabes que el aceite de oliva no tiene como tal una fecha o un momento donde se dañe, solamente es un tiempo en el cual dejara de tener todas las propiedades especiales de dicha variedad. Recuerda estas recomendaciones y preserva más tiempo la vida útil de los aceites. 

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